Comitiva americana visitou concelho de Lagoa

Um grupo de representantes públicos, empresários, professores e investigadores, proveniente das cidades americanas de New Bedford e Dartmouth visitou o concelho de Lagoa entre 14 e 17 de setembro.

A visita esteve indiretamente relacionada com a participação deste concelho algarvio no 1º Fórum para a Cooperação Económica, Cultural e Educativa que decorreu em Lagoa dos Açores, de 19 a 25 de junho, e em que também estiveram presentes todas as outras cidades geminadas com a cidade açoriana – Saint-Thérese,  Dartmouth, Rehoboth, Bristol, New Bedford, Taunton e Santa Cruz.

Aquando do Fórum nos Açores foi abordada, em termos gerais, a possibilidade de uma geminação de Lagoa com Dartmouth, através do seu representante Greg Barnes, diretor financeiro daquele município, aspetos agora debatidos mais detalhadamente.

Não se tratando de uma mera assinatura mas de uma geminação com pressupostos bem delineados e aceites por ambas as partes envolvidas no processo – fortemente assente na interação económica, cultural e educacional – foram discutidos os fundamentos e áreas de ação para firmar o protocolo de geminação com Dartmouth e, nesse âmbito, desenvolver programas de bolsas de estudo para alunos provenientes de Lagoa na UMA Dartmouth Marine Biology e na UMA Dartmouth School of Innovation, bem como projetos de intercâmbio de alunos e professores, programa de estágios profissionais para os alunos lagoenses e, simultaneamente, implementar a promoção turística do concelho e sua penetração no mercado americano, divulgar o território para a captação de investimentos e promover o vinho, entre outras valências.

Enquanto New Bedford é uma cidade do Estado de Massachusetts fundada em 1652 e estabelecida em 1787, com uma grande população de imigrantes portugueses, Dartmouth situa-se na costa sul do mesmo Estado, numa zona de aldeias históricas, vinhas e quintas, que comemorou o 353º aniversário a 8 de junho. Na Universidade de Dartmouth existe o Departamento de Português, responsável pela licenciatura e mestrado em Estudos Portugueses.

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